Wanneer de nieren minder goed werken, kan de nefroloog beslissen tot nierfunctievervangende behandeling: dialyse. Hiervoor is het nodig een toegang aan te leggen voor het aansluiten van het dialysetoestel. Dit kan op 2 manieren:

AV fistel

Voor de kunstnier is een goede aan en afvoer noodzakelijk. Hiervoor wordt chirugisch een verbinding aangelegd tussen de ader en de slagader in de arm. Na rijpen van de fistel (6-8weken) kan deze dan worden aangesloten aan de kunstnier. Het voordeel van een natuurlijke fistel is de kleinere kans op infectie.

Getunnelde dialysecatheter

Soms is het nodig snel de dialyse op te starten. Dan kan het noodzakelijk zijn een catheter te plaatsen. Deze kan vrijwel onmiddellijk gebruikt worden. De catheter wordt geplaatst in de hals, en wordt getunneld om het risico op infectie te beperken.